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Martes, 17 Noviembre 2020 10:37

Realizan investigación sobre ocurrencia de incendios forestales en la Cuenda del Bebedero y del Río Abangares

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  • Durante el periodo del 2002 al 2020, se evaluó la dinámica y percepción sobre la ocurrencia de los incendios forestales en el Área de Conservación Arenal Tempisque.

Los incendios forestales son un fenómeno que ocurre de manera natural y necesaria en algunos ecosistemas alrededor del mundo, sin embargo, en la actualidad estas catástrofes ambientales son ocasionadas en su mayoría por acciones antropogénicas. No obstante, las altas temperaturas y las tormentas eléctricas sobre materiales de fácil combustión son factores generadores de incendios forestales, aunque se presentan de forma esporádica.

La región del pacifico norte de Costa Rica se caracteriza por altas temperaturas medias mensuales de 28°C, una estación seca prolongada que abarca aproximadamente cinco meses y bajas precipitaciones, cerca de 1800 mm, favorece en la región del Pacifico Norte el desarrollo de los incendios forestales.

El área de influencia del Área de Conservación Arenal Tempisque (ACAT) es parte de la cuenca de los ríos Bebedero y Abangares en el Gran Humedal del Tempisque, que se caracterizan por ser los sectores más afectadas del pacífico norte por los incendios forestales, es por esto que se vuelve fundamental la creación de un registro histórico de los incendios forestales y la atención de sus causas.

Atendiendo a lo anterior se coordinó la investigación por medio de la Escuela de Ciencias Ambientales, de la Facultad de Tierra y Mar, de la Universidad Nacional (UNA), en las cual las estudiantes Hazel Muñoz Alpízar y Nicole Wong Quirós, evaluaron la percepción social y dinámica de los incendios forestales en la ecorregión denominada Área de Conservación Arenal Tempisque, durante el período 2001-2020.

Los resultados del estudio permiten proporcionar información clave al Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC) del Ministerio del Ambiente y Energía (MINAE), para continuar con las evaluaciones de los incendios forestales y determinar las causas históricas en los puntos calientes.

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Según el estudio en el 2019 se registró la mayor cantidad de incendios de las últimas dos décadas, el SINAC tuvo que atender un total de 186 incendios forestales, y comparado con los eventos del año 2000 representó la mayor cantidad de eventos atendidos.

Es importante destacar que las políticas y medidas establecidas por el SINAC han dado buenos resultados dentro de las Áreas Silvestres Protegidas en donde se conserva parte de los reductos de bosque seco de Mesoamérica, sin embargo, estos han sido más intensos en las fincas privadas, ya que estos lugares no cuentan con algún programa de prevención y carecen de planes de control, como consecuencia llegan a cubrir grandes cantidades de hectáreas.

“Se puede tener una visión más clara del comportamiento de los incendios en los últimos 20 años con el fin de contribuir en la identificación de los sitios que requieren mayor control y vigilancia dentro del ACAT y se vuelve fundamental obtener información de la opinión ciudadana con respecto a los incendios, que permita comprender las principales actividades humanas que contribuyen a la creación y propagación de incendios forestales”, señaló Angel Guevara, Director de Recursos Forestales y Vida Silvestre del ACAT.

“Se utilizó la herramienta Sistema de Gestión de Recursos de Información sobre Incendios (FIRMS) de la NASA, archivos shape de tipos de coberturas creado a partir del Inventario Nacional y Áreas Silvestres Protegidas, se realizaron los mapas con períodos de 5 años a través del sistema de información geográfica ArcGIS 10.7. Asimismo, se realizaron encuestas para conocer la percepción social de dos sectores: instituciones y sociedad civil”, resalto Victor Meza, coordinador de la Practica de Graduación de la Carrera de Ingeniera Forestal de la UNA.

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También comentó Guevara del ACAT, que se identificó que la cobertura no forestal registra la mayor cantidad de puntos esto relacionado a las quemas agrícolas de la zona. Dentro de la cobertura forestal los bosques secundarios y deciduos fueron los más afectados por incendios forestales durante los períodos en estudio esto podría relacionarse a que el bosque secundario constituye uno de los tipos de cobertura boscosa más amplia mientras que el bosque deciduo es uno de los más susceptibles a los incendios dadas las características de la vegetación.

El estudio de Hazel Muñoz y Nicole Wong, lograron determinar que los actores sociales, institucionales y privados en el ACAT en su mayoría consideran posible su participación y colaboración en la conformación de brigadas voluntarias de bomberos forestales, sin embargo, recomiendan mejorar la coordinación para concientizar e informar a la sociedad sobre los efectos devastadores que los incendios pueden causar en los servicios ecosistémicos.

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