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Martes, 28 Abril 2020 16:57

UNA visión del Comercio Internacional en tiempos del COVID-19

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OPINIÓN

El comercio cuenta con un ente internacional encargado de su vigilancia y buen funcionamiento. Dicha entidad es la Organización Mundial del Comercio, OMC en adelante. Esta organización dentro de sus múltiples propósitos contempla administrar los acuerdos comerciales, servir como foro para negociaciones comerciales, así como para resolver diferencias internacionales. De igual forma, se rescatan, dos funciones de importancia, las cuales son, por un lado, brindar asistencia técnica y cursos de formación para los países en desarrollo, y por el otro, cooperar con otras organizaciones internacionales.

Lo cierto del caso, es que el intercambio de bienes y servicios entre naciones genera un desarrollo económico y apertura de posibilidades enorme, esto logrado a través de la liberación del comercio por medio de la OMC, sin embargo, al poseer estas conexiones e intercambios se propicia una alta dependencia entre países por el hecho de no ser autosuficientes.

Actualmente, este tránsito de bienes y servicios se ha visto severamente afectado por el surgimiento del conocido Coronavirus, enfermedad infecciosa causada por el virus SARS-CoV-2, el cual se detectó por primera vez en la ciudad china de Wuhan, provincia de Hubei, en diciembre de 2019. Habiendo llegado a más de 100 territorios, el 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud la declaro pandemia.

Tras la aparición de los primeros casos y la incertidumbre que conlleva esta situación, muchos de los países adoptaron un estado de alerta; aunque dicho estado no generó repercusiones severas, la economía tuvo una tendencia a ralentizarse por la disminución del tránsito de bienes, esto por la misma inseguridad de un futuro incierto.

Lamentablemente el virus no se detuvo ahí, y debido al alto tránsito de personas alrededor del mundo, este se fue propagando infectando ya más de 3 millones de personas, y causando aproximadamente 200 000 muertes.

Como consecuencia del rápido avance de virus por el mundo, el estado de alerta se convirtió en uno de emergencia, que obligó a los países a implementar medidas como el cierre de fronteras, distanciamiento social y cierre de establecimientos. El continente americano no fue la excepción, por contraparte, Estados Unidos se coloca como el país con la mayor cantidad de casos registrados, así como de muertes también.

Acercándonos más al panorama nacional, Costa Rica ha sido golpeada fuertemente por el avance del Covid-19. Al igual que en otras naciones, se han implementado medidas de alto calibre ante las circunstancias presentadas. Entre las medidas aplicadas por el gobierno costarricense está, el cierre de fronteras marítimas, terrestres y aéreas a partir del 18 de marzo a la media noche, esto inicialmente hasta el 12 de abril, que posteriormente fue modificado hasta el 30 de abril.

La prohibición de entrada a los extranjeros en nuestro país, por un lado, se reviste como una excelente medida sanitaria de protección ciudadana, pero por otro, significa un golpe a la economía del pais, ya que según el Instituto Costarricense de Turismo (ICT), muchos de los ingresos provienen del turismo, indicando que aporta el 6.3% al Producto Interno Bruto (PIB) del país. Se estima que sumados los ingresos indirectos este alcanza un 8.2%, además, en adición a los 211000 empleos directos que genera; esto es un campo sensible para la economía del país. Se sabe de grandes hoteles que giraron despidos de hasta 200 personas en primera instancia, dejando así a miles de personas desempleadas sin un sustento en cuestión de días.

Tenemos, también el tema de las exportaciones e importaciones del país como un área muy afectada, debido a que, como lo dice Roberto Azevêdo director general de la OMC, “Ningún país es autosuficiente, no importa que tan poderoso o avanzado sea, el comercio es lo que permite la producción eficiente y la provisión de bienes y servicios básicos, suministros y equipos médicos, alimentos y comida que todos necesitamos”. Es así, que los intercambios comerciales de Costa Rica han sufrido un duro golpe, ejemplo de esto son las exportaciones de carne bovina, que se vieron diezmadas por una restricción de entrada a China, asimismo, las exportaciones de frutas como melón, piña, sandía, raíces y flores se están viendo tan afectadas que los obliga a perder las cosechas.

En el campo del comercio internacional, influyen también varios aspectos, es decir, al inicio del virus, el problema fue la logística, dado que había retrasos en los puertos lo que implicaba un costo extra para los exportadores. Sin embargo, conforme avanzaba el virus, el golpe más grande para las exportaciones ticas se dio, con las cancelaciones de pedidos por parte de Europa y Estados Unidos. Pero, ¿qué causa estas cancelaciones?. Bueno lo cierto del caso, es que a raíz del distanciamiento social, algunas empresas han reducido las jornadas de trabajo, y las poblaciones están obligadas a permanecer en casa reduciendo así el gasto. Sumado a esto, está la pérdida de empleos, el poder adquisitivo de las personas se ha visto reducido y sus preferencias de compra han cambiado, limitándose a comprar artículos de necesidad básica solamente, e inviertiendo en productos de higiene que antes, por lo general no se hacía.

Caso similar ha pasado con los proveedores de materias primas para las fábricas chinas, que al reducirse la venta de los artículos que estas producían cerraron, disminuyendo así la demanda de insumos colocando en una situación crítica a los países del continente americano debido a su naturaleza de proveedor de estos insumos, y es aquí donde se explica la dependencia entre países.

Ahora sí, ¿Qué nos trae el futuro después del Covid-19?, ¿Será capaz Costa Rica de sobrellevar esta situación?

Esta es una interrogante en la cual considero que el comercio juega un papel preponderante, mediante el fomento de las exportaciones de productos nacionales, incentivar a la población costarricense a comprar nuestros productos y viajar por nuestro país, así como, el desarrollo de nuevos proyectos de toda índole. Además, gracias al esfuerzo en el desarrollo educativo del país, la Universidad Nacional, Sede Regional Chorotega, ofrece la carrera Comercio y Negocios Internacionales, que se oferta en provincia con el fin de generar profesionales capaces de proveer un cambio en esta región a través del comercio. Ahora es cuando los estudiantes egresados de la carrera en cuestión, tienen su mayor prueba y responsabilidad. De igual forma, como parte del programa de estudio, los estudiantes en ocasiones colaboran con el proceso de internacionalización de algunas empresas, demostrando la capacidad que se posee.

Cabe señalar, que la provincia cuenta con diversos puntos clave para el desarrollo del comercio internacional, como lo es la frontera de Peñas Blancas, así como, el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós, que para finales del año 2018 inauguró la apertura del área de carga totalmente equipada, pero, ¿qué son estas infraestructuras sin mercadería para mover?, es aquí, en donde estos profesionales entran a jugar un papel fundamental con la innovación que son capaces de aportar. Recordemos que una innovación es la solución a una problemática, y qué más problemática que esta.

Asimismo, es clave para el desarrollo de la provincia el surgimiento y mejoramiento de los procesos de comercio tanto nacional como internacional. Cierto es que en la región existen muchas oportunidades e ideas que podrían revolucionar el comercio de la zona, sin embargo, muchas de estas grandes ideas no son llevadas a cabo por falta de conocimiento en la materia y/o emprendedurismo, factores que un egresado de comercio y negocios internacionales es capaz de aportar.

Actualmente la OMC con su papel en el comercio internacional está compartiendo información actualizada sobre daños, soluciones y recomendaciones que se deben de tener para la correcta recuperación del comercio entre naciones. Por lo tanto, un egresado capaz de comprender estos datos, en coordinación con instituciones nacionales encargadas y comprometidas con la materia como lo es la Procomer, Cadexco y Comex, entre otras, sumado al conocimiento, entusiasmo e innovación, podrá contribuir con soluciones a la problemática de la disminución del comercio y adormecimiento de la economía, no solo de la provincia, sino del país.

En conclusión, si bien es cierto que este virus ha causado muchos daños a las personas y a la economía del país y del mundo, como dice el dicho “No hay mal que por bien no venga”. Todo esto ha dejado al descubierto muchas problemáticas que se pasaban por alto anteriormente. Además, es una oportunidad que nos obliga a sacar lo mejor de nosotros, y cada quien tiene un papel que jugar. Para lograr una recuperación exitosa debemos reinventarnos con nuevos métodos, proyectos y colaboración; para lograr una dinamización de la economía nacional y después ampliarla al ámbito internacional. Reinventarnos como lo han hecho algunas empresas durante esta crisis, que comenzaron a brindar servicios a domicilio, cuando antes no lo hacían, así como, capacitaciones vía web, para hacer un uso correcto de la tecnología, que es uno de los recursos de mayor transcendencia en la actualidad.

Recuperar el intercambio de bienes y servicios a través de la reinvención de la economía tradicional, no beneficiará solo a la provincia de Guanacaste, sino a toda la nación. Aparte de mejorar las exportaciones del país a través del producto nacional. Un buen desenvolvimiento post-Covid-19, reflejará garantía, éxito y compromiso, atrayendo así a empresas extrajeras deseosas de progresar después de la crisis; esta atracción significa, nuevo capital, empleos y desarrollo, por eso es necesario que cada persona exprese lo mejor en su campo de especialización, ya sea egresado en carreras de turismo, administración, comercio, ingenierías, entre muchas otras más.

La especialización profesional y cultura del nuevo conocimiento, serán claves para la innovación que traerá la respuesta a la problemática. 

Brenton Villalobos Rojas / Estudiante de la Carrera de Comercio de Negocios Internacionales.
Universidad Nacional de Costa Rica – Sede Regional Chorotega, Campus Liberia

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