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Miércoles, 14 Abril 2021 05:01

Estudiantes de Odontología de la UCR restauran las sonrisas de habitantes de la calle

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Estudiantes de Odontología de la UCR restauran las sonrisas de habitantes de la calle Fotografía: Laura Rodríguez
  • La atención se brinda de manera gratuita desde el 05 de abril gracias a un nuevo vínculo de la UCR, con la iniciativa “Chepe se baña”

Dos cabañas con equipo dental completo, entusiasmo y un gran deseo de ayudar. Así inician Rebeca Rojas Guzmán y Joseph Saénz Thurston, dos de los estudiantes de Odontología de la Universidad de Costa Rica (UCR) que en este nuevo ciclo lectivo colaboran con la iniciativa de “Chepe se baña” para completar su aprendizaje académico y, al mismo tiempo, devolver sonrisas a los habitantes de calle.

Y no cualquier sonrisa, sino una llena de salud. Desde la voz de Carlos Alberto Ramírez Ortega, el primer adulto mayor atendido en el campamento de Chepe se baña ubicado en Pavas, la gratitud es auténtica y lo refuerza con una sonrisa que es incapaz ocultarse completamente detrás de su mascarilla.

“Tenía tamaño tiempo de no ir al dentista que, más bien, los dientes me han durado mucho. Aquí me hicieron limpieza y ya hasta me dijeron que me iban a buscar para darme una prótesis porque no tengo muelas. Me han tratado muy bien, me han tratado como persona”, agregó don Carlos, mejor conocido como Ratón por sus compañeros de campamento.

Tal vez, esa última frase sobre “ser tratado como persona” sea la más fuerte. Y no solo porque deja en evidencia el ambiente retador que esta población suele vivir en las calles, sino también porque engloba la esencia de Chepe se baña al procurar devolver la dignidad a una población invisibilizada y mayormente excluida.

Ahora, a esos principios tan sólidos se le suman los valores humanistas de la UCR encabezados, en su más pura esencia, por sus propios estudiantes y docentes.

“Es verdaderamente hermoso dar un poco de lo que nos enseña la Universidad a una población que es vulnerable. Desde que uno entra al campamento de Chepe se baña se da cuenta de que es algo completamente diferente. Ya no están los pacientes ideales, están los pacientes reales”, indicaron tanto Rebeca como Joseph.

Gracias a don Carlos inicia oficialmente el involucramiento de los jóvenes, con el cual se pretende impactar entre 15 a 30 personas habitantes de calle por rotación. Es decir, cada dos meses, cuando el programa Chepe se baña recibe a nuevos miembros.

Mediante el aporte de los alumnos se podrán eliminar los focos de infección en personas que llevan hasta 30 años sin visitar a un profesional en odontología y a las cuales les cuesta alimentarse por tener varias piezas en mal estado.

“¿Qué nos inspira día a día? Que las comunidades en condición de calle reciban un trato solidario. Queremos que se dignifiquen a estas poblaciones que muchas veces no reciben un trato justo. Nos alienta que San José siga siendo una capital solidaria. No es un secreto que las personas en situación de calle tienen poco acceso a los servicios de salud. Unirnos con la UCR ha sido de las mejores cosas que nos ha pasado durante la pandemia”, destacó Mauricio Villalobos Cervantes, fundador de Chepe se baña.

El objetivo es que la UCR logre concretar un programa de manera permanente en el campamento de Chepe se baña, por lo que esta iniciativa piloto es crucial.

Tan solo su desarrollo le llevó más de seis meses al personal administrativo y docente de la Facultad de Odontología y ya se empiezan a obtener resultados. Por ejemplo, ya hay 25 estudiantes matriculados en el curso, de los cuales cinco de ellos van a rotar en Chepe se baña.

A ese grupo se le uniría otros alumnos del Técnico Especializado en Asistencia Dental, también gestionado por la UCR, que se encargarán de elaborar las prótesis, entre otros aspectos.

“Los tratamientos que se van a proveer a las y los habitantes de calle son enfocados en tres etapas. Primero, atender emergencias y el dolor, así como eliminar focos de infección. Luego, proveerles alivio a enfermedades de las encías, darles parte operatoria que incluye calzas, extracciones, procedimientos restaurativos y resinas. La tercera etapa es la parte de rehabilitación con prótesis dentales. En esta área ya estamos trabajando con personas que van a donar parte de su trabajo para hacer las prótesis”, amplió el Dr. Joseph Ulate Jiménez, Director Departamento de Odontología Social de la Facultad de Odontología de la UCR.

Los estudiantes concluirán sus rotaciones el 27 de julio y toda la atención se dará bajo rigurosos protocolos sanitarios. Los habitantes de calle, incluso, serán vacunados contra el COVID-19 antes de ser atendidos por los jóvenes.

Jenniffer Jiménez Córdoba
Periodista de la Oficina de Divulgación e Información de la UCR

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